Även om tyngdlyftning inte är en så stor sport i Sverige så är den desto större internationellt. Faktum är att de första världsmästerskapen i tyngdlyftning avgjordes i London redan år 1891 med sju tävlande från sex nationer. Tyngdlyftning fanns också med vid de första olympiska spelen i Aten år 1896 och har så gjort sedan dess med undantag för OS i London år 1908 och OS i Stockholm år 1912.

Från år 1898 fram till och med första världskrigets utbrott avgjordes minst ett världsmästerskap i tyngdlyftning varje år. Under mellankrigstiden avgjordes endast fem VM i tyngdlyftning. Sedan 1946 avgörs VM i tyngdlyftning varje år. Fyra gånger har VM i tyngdlyftning avgjorts i Sverige, i Stockholm 1953, 1958 och 1963 samt 1985 i Södertälje.

Första världsmästerskapet i tyngdlyftning för damer avgjordes år 1987 i Daytona Beach i USA. Sedan 1991 är VM i tyngdlyftning gemensamt för både damer och herrar.

Senaste VM i tyngdlyftning avgjordes för bara några veckor sedan i Almaty i Kazakastan. Totalt deltog 404 herrar och 279 damer från sammanlagt 66 nationer. Som vanligt var de asiatiska nationerna mycket framgångsrika. Flest medaljer lyckades Kina ta hem, totalt 32 stycken, varav 9 guld. Dock var det ett annat land som tog hem flest guld, nämligen Nordkorea med hela tolv guld.

Nästa års VM i tyngdlyftning avgörs i mellan 20-29 november i amerikanska Houston.